Katia Ragusa op het podium in Paris-Roubaix Femmes

Na een hele dag in de kopgroep eindigde Katia Ragusa op het podium van Paris-Roubaix Femmes na een prangende sprint op het Velodrome van Roubaix. 

Bijna 30 kilometer aan kasseien verspreid over 17 stroken wachtten op de rensters voor de derde editie van Paris-Roubaix Femmes. Katia Ragusa trok al vroeg in de koers op avontuur in een kopgroep van 18 rensters. De koplopers pakten een voorsprong van vijf minuten, maar dat gat werd snel kleiner toen de groep met favorieten tempo maakte.

Ondertussen maakte Ragusa vooraan een sterke indruk. De kopgroep werd kleiner en kleiner na elke kasseistrook, maar Ragusa gaf geen krimp en hield stand vooraan. De achtervolgers kwamen in de laatste kilometers tot op 10 seconden, maar de koplopers gaven niet op en bleven alles geven om uit de klauwen van de achtervolgende groep te blijven. Dat lukte uiteindelijk en moest een sprint beslissen over de winst in deze koers. Na een spannende sprint op het Velodrome in Roubaix kwam Ragusa als tweede over de meet achter Alison Jackson.

“We wilden meegaan in de vroege vlucht, maar ik had nooit verwacht dat we zover konden geraken. Strook na strook begonnen we er meer en meer in te gaan geloven. In de laatste kilometers kwamen de achtervolgers nog heel dichtbij, maar ineens was het gat weer een stukje groter. Ik probeerde in de laatste kilometer nog te anticiperen op de sprint, maar ik had niet veel meer in de benen. In de sprint probeerde ik mij zo goed mogelijk te plaatsen en mikte ik op het podium. Om dan als tweede te eindigen in zo`n iconische koers is fantastisch. Ik kan eigenlijk nog niet geloven dat dit gebeurd is. Ik heb echt van het podium genoten en ik mocht een kleine kassei in ontvangst nemen. Dit voelt als een beloning voor al het harde werk”, sprak een blije Ragusa na de koers.

Natuurlijk was sportdirecteur Wim Stroetinga ook een blij en tevreden man na de wedstrijd. “Ons plan werd tot perfectie uitgevoerd vandaag. We wilde in de vroege vlucht mee zitten om zo te anticiperen voordat de favorieten zouden gaan. We hadden niet verwacht dat er zo`n grote groep ging en dat die dan zoveel ruimte kreeg. Katia was heel sterk op de kasseien. Ze was een van de sterkste renners vooraan. In de sprint deed ze het geweldig door de tweede plaats te pakken, dit voelt voor ons als een zege om eerlijk te zijn. Het is een grote boost voor ons vertrouwen.”