Vuelta Femenina: Garcia en Smulders opnieuw vooraan

Spaans kampioen Mavi Garcia maakte een sterke indruk op de enige klim van de dag. Silke Smulders toonde zich eerder in de etappe in een ontsnapping, maar werd voor de klim ingerekend.

Zonder Rachele Barbieri vertrok het peloton voor de vierde etappe van La Vuelta Femenina. Na een nerveus eerste deel van de etappe met enkele vruchteloze ontsnappingen en valpartijen kon een groep van vier rensters een gaatje slaan. Met nog zo`n 40 kilometer te gaan werden de koplopers ingerekend en volgden nieuwe pogingen. Silke Smulders was betrokken bij een van die pogingen. Samen met vier andere rensters sloeg ze een klein gaatje. Met de Alto del Horche aan de horizon werd de groep met Smulders ingerekend.

Op die klim toonde Mavi Garcia zich aan kop van het peloton en maakte daarbij een sterke indruk bergop. Net na de top kwam er een aanval van Annemiek Van Vleuten. Zij werd gevolgd door Demi Vollering en onze Spaanse kampioen Garcia. De achtervolgers hielden het koptrio echter in het zicht en haalde hen snel terug.

Uiteindelijk eindigde de etappe in een sprint van een selecte eerste groep. Marianne Vos pakte opnieuw de ritzege. Garcia eindigde in de eerste etappe en kwam zo de top-20 van het algemene klassement binnen. “Het was opnieuw een nerveuze etappe. Ik voelde me erg goed vandaag en ook de ploeg is erg sterk. Ze omringen me de hele dag en helpen me op elk moment dat ze kunnen. Op de klim wilde ik de benen eens testen en dat voel erg goed aan. Helaas werden we ingelopen, maar dit geeft wel veel vertrouwen voor de volgende lastige etappe”, sprak Garcia na de rit.