Women`s Tour: De Jong kleurt koninginnerit, Ton in top-15

De vijfde etappe in de Women`s Tour was de zwaarste van deze week met verschillende heuvels en aankomst op de Black Mountain. 

Verschillende renners waagden hun kans in de eerste kilometers van de rit. Na 15 kilometer lag de eerste klim, gevolgd door een tweede binnen enkele kilometers daarna. Thalita de Jong probeerde in die zone enkele keren mee te springen, maar het peloton liet haar groepen niet gaan. De Jong gaf echter niet op en probeerden het daarna nog eens. Dit keer had ze meer geluk. De Liv Racing Xstra renster kwam in een groep van 12 voorop te rijden. Die groep pakte 2 minuten, maar dat bleek niet genoeg om het peloton te verschalken. De groep met De Jong werd op 12 kilometer van de slotklim ingerekend.

“Het was een mooie etappe en het voelde goed om de hele dag vooraan te rijden. Het was jammer dat onze voorsprong niet groter werd, maar aan het einde van de dag ben ik tevreden met mijn optreden. Toen ik ingerekend was probeerde ik Quinty nog zo goed mogelijk te helpen om zich voor de slotklim te positioneren. Daarna heb ik geprobeerd zo lang mogelijk  aan te haken. Dat lukte tot op 3 kilometer van de top. Daarna heb ik mijn eigen tempo naar boven gereden”, aldus de Jong na de etappe.

Op de Black Mountain nam Quinty Ton het stokje over van De Jong. Ton hield lang stand vooraan en eindigde net buiten de top-10 op een 14e plaats, slechts 24 seconden achter ritwinnaar Elisa Longo Borghini. In het klassement schoof Ton op naar een 13e plaats. “Vanaf de start was het volle bak koers. Het was mooi dat Thalita in de kopgroep zat vandaag. Halverwege de rit deed ik onbedoeld nog een ‘chasse patate’ en liet ik me weer inlopen door het peloton. Met hulp van Tereza en Thalita zat ik goed gepositioneerd voor de slotklim. Door het hoge tempo en de tegenwind was aanvallen lastig en was het erg zwaar tot aan de top. Ik keek erg uit naar deze rit en ben blij met mijn beste resultaat in de World Tour ooit. Nog een dag te gaan nu”, sprak Ton.